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Aprende con Sistronic No.25 – ¿Qué es la potencia activa, reactiva y aparente en un circuito AC?

La potencia en un circuito de corriente alterna (AC) se puede descomponer en tres componentes: potencia activa, potencia reactiva y potencia aparente.

Potencia Activa (P): Es la parte de la potencia que se convierte en energía útil y realiza trabajo real en el circuito, como generar movimiento o calor. Se mide en vatios (W).

Potencia Reactiva (Q): Representa la energía intercambiada entre el circuito y los elementos de almacenamiento y liberación de energía, como inductores y capacitores. No realiza trabajo real, sino que contribuye a la creación y mantenimiento de campos electromagnéticos y de almacenamiento de energía. Se mide en voltiamperios reactivos (VAR).

Potencia Aparente (S): Es la magnitud total de la potencia en el circuito, que incluye tanto la potencia activa como la reactiva. Se mide en voltiamperios (VA).

La relación entre estas tres formas de potencia está dada por el triángulo de potencias y se expresa mediante el factor de potencia (PF), que es la relación entre la potencia activa y la aparente (PF = P/S). Un factor de potencia cercano a 1 indica una distribución eficiente de la energía, mientras que un factor de potencia bajo puede indicar una mayor presencia de elementos reactivos en el circuito.

Es importante mantener un factor de potencia alto para evitar pérdidas de energía y optimizar la eficiencia en sistemas eléctricos.